まさに秘境 〜広島北部にある自然の神秘『帝釈峡』がスゴかった

みなさんこんにちは、僕は広島市在住、26歳のサラリーマンです。

※広島で生まれ、その後父の転勤の都合でいくつかの地域を転々としましたが、高校生のころに広島に戻ってきて、それ以来広島で生活をしています。

広島観光

広島というと、地方ではありますし地味な存在ではありますが…意外に観光地としては人気も高い地域ですよね。

※修学旅行などで広島に訪れたという人も結構いるんじゃないでしょうか?

宮島

広島観光といえばやはり宮島だったり平和に関する施設だったり、やっぱり広島市内を巡るのが中心。

※そのほかにも広島の魅力的な観光地はそうした広島市外にもたくさんあります。例えば尾道だったり、呉市だったりといった町は有名ですね。

でも、そうした、広島の観光地として有名な町って、どれも海沿いの町です。

広島沿岸部

広島県って、結構広い県なんですけど、広島というと観光地で思い浮かぶのは沿岸部の一部っていう印象ですよね。

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私自身も普段は広島市内からほとんど出ないので、それ以外の広島の事ってよく知らないところがあるんですが…

広島北部

先日仕事であった取引先の方が、広島の北部出身で…

「影は薄いんですけど、北部にも観光にもピッタリな素敵なスポットたくさんあるんですけどね~」と話しているのを聞いたんです。

※「ああ、たしかにそうか、僕も北の方についてあんまり興味を持ったことなかったなあ」と。もう自分もいい大人だし、自分の住む県のことくらいもう少し分かったほうがいいよなと思って、北広島のおすすめスポットをその人に聞いたんです。

…そして先日、会社の同僚を誘って、そのスポットに訪れてきたんですね。

※広島といえば海の町というイメージがありますが、「やはり北部となると山などが多く、山や森林の多い、緑の自然豊かなスポットが多いということで、広島のイメージにはなかった名スポットがたくさんありますよ」ということを聞いて行ったのですが、確かに素晴らしい自然スポットで、新たな広島を発見できて大満足の一日でした!

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今回私たちが訪れたのが…

帝釈峡

『帝釈峡』というスポット。

※その名の通り峡谷で、広島県北東部にある庄原市と神石郡にまたがっている峡谷です。

自然あふれるスポットとして、日本百景の1つにも数えられる”広島を代表する景勝地”として知られています。

神帝釈エリア

主に有名なエリアは「神帝釈エリア」と「神龍湖エリア」の2つに分けられ、峡谷全体の全長は18㎞と超広大。

※しかも、それぞれのエリアにかなりたくさんの観光スポットがあるということで、1日ではとてもじゃないけどめぐり切れない。

…ということで、2人でネットの情報を見ながら考えた結果、上帝釈エリアを散策することに決定!

帝釈峡へ

そして、いざ帝釈峡へ。

※山登りは苦手…と思う人もいるかもしれませんが、「神帝釈エリア」と「神龍湖エリア」のそれぞれを横切るように2本の国道が走っているので、観光スポットの近くまでは車で訪れることができるのでご安心を。

峡谷と聞くと、一般的にただただ自然を歩くだけ、と思われると思いますが、帝釈峡に関してはかなり観光地化されている印象で、宿泊施設や売店も充実しています。

紅葉橋

山の中で孤独に楽しむという雰囲気ではないです。

ほかの観光客も結構多いので、自然スポットに不慣れな初心者の私たちでも安心して楽しむことができました。

”避暑地”的な雰囲気

空気感としては”避暑地”的な雰囲気というと分かりやすいでしょうか。

ただ、そのような観光地でありながら、その観光地感を忘れさせてくれる雄大な自然とスポットはやはり圧巻。

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そんな帝釈峡にいくつもある観光スポットの中でも、私が一番感動したのが…

雄橋

『雄橋』という橋。これは超巨大なアーチ状の岩なんです。

日本を代表し、世界的にも類を見ない石灰岩の天然橋ということで、これを見れただけでも良かったなと思える迫力です。

雄橋(広島)

さらに滝や鍾乳洞も大量にあり、もう自然スポットの宝庫。それでいて、観光拠点にもすぐに戻れるという安心感。

※また、峡谷以外の周囲にもお寺があったり、縄文時代の遺跡があったり、楽しめるポイントはかなり盛りだくさんです。それだけにドコに行くか迷ってしまう部分もあると思いますが、一日中思い切り楽しめますし、何度行っても楽しめるんじゃないでしょうか。

三段峡(広島)

広島にはもう1つ、三段峡という有名な峡谷もあって、こちらも自然スポットとしてとても有名。今度はそっちも訪れたいな〜と思っています。

※私のように、広島に住んでいても北部の自然スポットに行ったことのないという人もいると思いますし、一度は訪れてみて下さい。

広島県外のみなさんも、広島観光の際にはぜひ北部の自然も味わってみてくださいね!

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