岩肌にそびえ立つ絶景寺 〜大分・中津にある『羅漢寺』の迫力に感動

皆さんこんにちは。僕は、大分在住・35歳の独身貴族です。

独身貴族

それなりに働いて、それなりに遊んで…気付けばこの歳まで独身。

※結果的にこうなりましたが、それがいいのか悪いのか、まあ、とりあえずは楽しく生きることは出来ています。

海岸ドライブ

これといって特別、趣味と言えるものはないのですが…

それなりに好奇心旺盛で時間とお金も少しは余裕があるので、興味があることには何でも手を出すという感じで。

知的好奇心も割とある方だと思うので、歴史などいろいろ勉強するのも楽しいですね。

※このエネルギーが結婚の方向にいつか向いてくれればいいんですが、今のところそんな様子はありません。両親がもういないということも大きいかもしれません。

・・・

そんな僕ですが、最近は…

観音様

仏教について少し興味が出てきました。

仏教徒になりたい、というワケではないんですが、「すごく身近で、僕らの生活にとても根付いている割に、仏教のこと何も知らないな」と最近思ったんです。

・・・

…というのも、会社の先輩が少し前に「出家する」と言い出して会社を辞めてしまいましてね。

お坊さん

正直、本当なのかどうかわかりませんし、どちらにしても当然ながらそれ以来…連絡は取れていないんですけど。

※その話を聞いて、はたと「そういえば、仏教やお寺のことって、意外とよく知らないよな」と思ったというワケで。出家って、まあ、俗世を捨てるってことはわかりますけど、実際のところはよくわからないですよね。

調べ物

そして本やネットなどで色々と仏教について調べてみたり、その延長でキリスト教やイスラム教について調べてみたりするようになったんです。

※調べてみれば見るほど奥が深くて面白いですね、宗教というやつは。

で、最近は観光に行くとなるとお寺に行ったり、教会など、色々な宗教関連の施設に行くことも増えたんです。

・・・

そんな中、先日は地元・大分の中でも特に有名なお寺…

羅漢寺

『羅漢寺』に行ってきました。

話に聞いていた通りのパワーを感じる圧倒的なスポットで、地元についてまた一つ知ることもできましたし、行って良かったです。

岩肌に建つ羅漢寺

羅漢寺は大分県の中津市にあるお寺。

中津といえば唐揚げなどで知っている人もいるかもしれませんが、この羅漢寺は中津の町中から外れ、山の中にあるお寺なので、なかなか険しい環境にあります。

参考:大分に来たら立ち寄りたい!唐揚げの聖地「中津」を知っていますか?

とはいえ、近くまで国道が走っていますし、多くの観光客が訪れる人気スポットなので、訪れること自体はそれほど難しくありません。

羅漢寺のリフト

登山が厳しい人のためにリフトも運行されています。

・・・

曹洞宗の寺院で、600年代に創建されたという伝説もありますが、現実的なところでは1300年代前半に創建されたのではないかと言われています。

※羅漢寺というのは全国にありますが、こちらはその総本山です。

そんな羅漢寺ですが、特徴というと…

羅漢寺の山門

まずは圧倒的なまでのその外観。

山の上に作られているこのお寺は、岩肌に沿うように作られていて、一部は岩のくぼみ(洞窟)の中にあるなど…とにかく荒々しさと迫力があります。

※門にたどり着くまでの階段なども、ある程度整備されているとはいえ、なかなかのスリルとワイルドさです。

羅漢寺の外観

リフトで門の直前まで登ることもできるんですが、個人的にはあの山を登っていく工程も含めて参拝のような気がするので、登山してみることをオススメします。

※ちょっと疲れますが、山の雰囲気も相まって、神聖なパワーを受けることができますよ。

羅漢寺の探勝道

で、お寺の中に入ってみてもそのワイルドさは全開!

※山の岩肌もワイルドですし足元もなかなかにごつごつ、高所恐怖症の人は流石にちょっと無理かもしれません。

そしてこのお寺の最大の特徴が、無漏窟と呼ばれる洞窟。

無漏窟

この内部には、なんと五百羅漢と呼ばれる石像がズラリと並んでいます。

五百羅漢とは釈迦が入滅後に開かれた集会に集った500人の仏教の聖者のことを言い、この五百羅漢像はその羅漢を一体ずつ彫ったもの。

五百羅漢

みなさん坊主ですが、それぞれ顔も表情も違い、それがぎゅうぎゅう詰めで置かれているんです。

中々圧倒的な光景ですよ。ちょっとだけ怖いですけど。(笑)

※この羅漢像は「日本三大五百羅漢」と呼ばれ、これらを含む複数の像が国の重要文化財指定を受けています。

羅漢寺・五百羅漢

さらに、敷地内にはほかにも多数の洞窟もあります。

※それらの中にも石像があり、その数はなんと全部で3700体にも及ぶということで、圧倒的な勇壮さを醸しています。

大分の羅漢寺

ちなみに、お寺以外にも山の周辺には公園などもありますし、山の風景や眺望も素晴らしいということで、結構見どころは満載でした。

大分といえば温泉というイメージが強いと思いますが、そうしたスポットからもそう遠くはないですし、ぜひ大分に訪れた際には立ち寄ってみて下さい。

・あわせてチェック
大分の出会い大分(割り切り出会い掲示板)