日本固有のシロヘビが堪能できる 〜山口県にある『岩国シロヘビの館』へ行ってきた

日本には様々な日本固有の動物や植物が存在しますよね。

まあ、日本に限らず世界中にそうした固有の動植物はいるものですが、皆さんの住んでいる地域には、その地域にしかいない動物、植物ってありますか?

※「そんなのいない」「それはわからない」という人がほとんどではないかと思います。

ライチョウ

…でも案外、その地域にしかいない動植物って、実は気付いていないだけで結構いたりするものなんですよ。

※地元の人にはいるのが当たり前すぎて、固有種だって気づいていないというパターンもあったりします。

・・・

ちなみに山口県には”とある固有の動物”がいて、それを地元の特色として打ち出している側面があるんですよね。

神戸市出身の21歳の大学生

僕は兵庫県神戸市出身の21歳の大学生。

先日山口県に人生で初めて訪れ、その固有種に出会ってきました。…なぜ山口へ訪れたかというと、母の付き添い。

※母には山口県に15年来の友人がいて、その人とは趣味の華道を通して京都で知り合ったらしいんですが、その友人が山口の人らしく、今回その友人と、友人の地元、山口で会う、ということになったのだそうで。ずっとその人と一緒というわけじゃないし「1人で行くのもなんだからついてこいと、あんた春休みで暇でしょ」…と。

母には山口県に15年来の友人がいる

なんで俺がついていかなきゃいけないんだよ、汗。と抵抗したのですが、旅費も全部出してくれるということで…

山口ってよく考えたら行ったこともないし、一度行ってみてもいいかなと。

・・・

そして訪れたのが、山口県の岩国市。

山口県の岩国市

正直なところ、今まで岩国と聞いても岩国基地ぐらいしか僕は知りませんでした。

行くことが決まってからいろいろと調べてみたんですが、かなり面白そうなスポットもたくさんあって興味が湧いてきまして。

で、それらの中でも特に僕の目を引いたのが…

シロヘビ

”シロヘビ”に関する話。

※なんだかシロヘビっていうと縁起のいいヘビみたいな感じで聞いた事はありますけど、基本は突然変異でしか存在しないって思ってなかったんです。

実は岩国市にはリアルに生息していて、実際にシロヘビを見られる施設まであるんですよね。

…これは中々貴重な体験だなということで、訪れてきたというワケです。

シロヘビは非常に希少

シロヘビは非常に希少なため、日本各地で縁起物として語られる存在。

弁財天の使いとして富をもたらしたり、水神としても知られる存在なのだそうで、シロヘビの夢はいい夢だなんて言われることもあるのだそう。

※そもそもシロヘビは、アオダイショウの突然変異と言われています。山口県岩国市ではそんな白いヘビが繁殖し、全国で唯一シロヘビの生息地として認められているんです。

1972年にはシロヘビそのものが国の天然記念物にも登録

1924年にはその生息地が国の天然記念物となり、1972年にはシロヘビそのものが国の天然記念物にも登録され、今や岩国のシンボルともいわれる存在に。

※しかし近年はそのシロヘビも都市化の影響などがあって数が少なくなっているのだそうで、岩国市では市として保護施設を設けて飼育、増殖を行っています。

・・・

さて、そんなわけで地域を挙げて愛されているシロヘビですが…

岩国シロヘビの館

僕が今回訪れたのは「岩国シロヘビの館」という施設。

※有名な観光地である錦帯橋のすぐ近くにあるスポットで、母と錦帯橋を見に行った後に立ち寄りました。観光地に近いということで、やはりたくさんの人が訪れていましたね。

まず施設の外観がとてもきれいで、好感が持てます。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

シロヘビに合わせているのか、内装は全体的に白で統一されていて清潔感もあり、博物館的な施設としてとても素敵だなと。

※シロヘビの歴史だったり生態だったり、とにかくシロヘビに関する情報がパネルや映像やその他展示が大量にあります。やはり子供が多いですが、大人も思った以上にたくさん来場していました。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

…そして、メインはやはりシロヘビの生体展示。

生きたシロヘビが生活している様子を見ることが出来るんですよ。実際に見ると、思っていた以上の白さで、確かにこれは神々しさをみんなが感じても納得だな、と思わせる姿。

また、白い肌に赤い目というのが美しい、と感じました。

シロヘビは”大人しい蛇”と言われているそうで、確かにのそのそ動き回っているだけという感じ。その動きを見ていると、可愛らしささえ感じてきます。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

最初は「蛇?苦手なんだけどな~」とか言っていた母も、最後は「かわいい」って言ってましたからね。

※ちなみに写真撮影も可能です。

今回、僕がシロヘビ関連で訪れたのはこの施設だけでしたが、岩国には他にも白蛇神社など関連の観光地もあります。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

そういったシロヘビ巡りをするのも面白いんじゃないかと思います。

山口に行く機会があったら、皆さんも一度「シロヘビ観光ツアー」を検討してみてください。

・あわせてチェック
山口の出会い山口(割り切り出会い掲示板)