明石のスター、車いすテニスプレイヤー・上地結衣さん

こんにちは、兵庫県明石市に住む22歳大学生です。

趣味はテニスで、大学ではテニスサークルに入り活動しています。でも、基本的にスポーツ全般が好きで、色々なスポーツをプレイしますし…

見るのも大好きなんですよね。

Kaisei Ooishiさん(@o_kaisei)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

この1ヶ月ほどはまっていたスポーツとなると、やっぱりサッカー。

ワールドカップは日本代表も活躍して大いに盛り上がりましたし、たくさん試合を見たという人も多いのではないでしょうか?

僕も少し寝不足気味です。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

そして、少し前はやっぱり冬季オリンピックが盛り上がりましたよね。

もうとにかく、様々なスポーツの祭典が世界中にはあるわけで、スポーツ好きとしては常に面白い大会が開催されている状態だったりもして…

楽しい反面、追いかけきれない!っていうのもちょっと悩みだったりします。

Kitaro Nemotoさん(@kitaronemoto)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

そして、スポーツの大会といえば、ついに2年後には東京オリンピックが開催。

これに関しては、実際に試合を見に行きたいなと考えているんですが、オリンピックというと忘れてはならないのが…

Yayoi Teradaさん(@spo_terada)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

同時に開催されるパラリンピック。

実は日本人選手も世界で活躍するパラアスリートがたくさんいますし、日本でも少しずつパラリンピックに対する注目度も高まってきていますよね。

ぼーろさん(@bad_takamatsu_fan)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

僕も前回のリオデジャネイロオリンピック・パラリンピックのころからパラスポーツに興味を持ち始めて、試合を見るようになったんですが…

これがまあ、すごく面白いんですよね。

パラスポーツオリジナルの競技も観ていて面白いものがたくさんありますし、一般競技もあるパラスポーツも、また違った魅力があって面白いんです。

・・・

東京開催ではパラスポーツも楽しみだな~と、色々調べたりして、早くも楽しむ準備を進めているわけですが、テニスをする僕としてはやっぱり1番楽しみなのは…

JWTAさん(@jwta_official)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

車いすテニス。

実は日本は車いすテニスが非常に強い国なんですよね。

しかも世界トップクラスの、日本を代表する女子選手がいるんですが…その人、なんと”明石市出身”だったんです。

…まさに地元のスター!(知らなかったのが少し恥ずかしい。)

mino-pen3さん(@mino_pen3)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

その選手が、上地結衣さん。

次の大会は上地さんを応援したいと思いますし、皆さんにも上地さんを応援してもらえるよう、上地さんのことを簡単に紹介したいと思います。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

上地さんは1994年、明石市生まれ、明石商業高校卒。

母校である明石商業高校には、今も講演などに訪れたりしているようですし、地元・明石に関するイベントにも度々、参加しているようです。

tomeppiさん(@tomeppi)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

先天性の病気によって子供のころから車いす生活を送り、小学生のころに車いすバスケットボール、そして車いすテニスを始めました。

車いすテニスを始めてからはすぐに頭角を現し、14歳の時には史上最年少で日本ランキング1位になるなど、若くして日本、そして世界のトッププレイヤーとして活躍しています。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

その功績は挙げだすとキリがありません。

国内外の大会で優勝を飾り、2017年にはグランドスラムのうち3つの大会で優勝。年齢的にも、今全盛期を迎えています。

tomeppiさん(@tomeppi)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

さらに上地選手がすごいのが、ダブルスでも大活躍しているということ。

ダブルスでも数多くの大会で好成績を収めてなんと2014年にはグランドスラムをすべて制覇。これは史上3組目という快挙だったといいます。

・・・

しかし、そんな世界も制覇してきたトッププレイヤー、上地選手でもまだ手にしていない栄冠があります。

BEHINDさん(@behind_photo)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

それが、パラリンピックでの優勝なんですね。

これまでダブルスでは最高位ベスト8で、前回のリオデジャネイロパラリンピックではシングルスで銅メダルを獲得しましたが(それもものすごいことなんですが)…

過去2回のパラリンピックでは、金メダルを取ることが出来ていないんです。

なので、次回は自国開催ですし、年齢的にも脂が乗りきっているということで、優勝を期待してしまうのは僕だけじゃないはず!

tennis_jinjinさん(@tennis_jinjin)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

日本の車いすテニスというと、世界トップを走る男子の国枝慎吾さんが思い浮かぶ人も多いと思うんですが、女子もすごいんですよ!

・・・

日本のテニス界といえば、ようやく最近、錦織選手が世界的な活躍をするようになり、大きな注目を集めています。

harupiさん(@harupi5515)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

それでもグランドスラム優勝は日本人では出ていません。

それを考えると、上地選手、日本の車いすテニスは圧倒的な結果を出していますし、実はもっともっと注目されてもいいと思わされます。

…日本でパラスポーツがもっと認知されてほしいな、と思いますね。

Yuka Sugaya / Chiba,Japanさん(@mero1117)がシェアした投稿

注:イメージ画像(出典 Instagram)

上地選手は同じ明石出身として鼻が高いですし、他の明石出身の人にももっと知ってもらいたいですね。

東京パラリンピックの際には、僕も明石から応援しに行きたいと思います!

・あわせてチェック
明石の出会い明石セフレ