まさに都会のオアシス 〜池袋が本気を出して作り上げた『南池袋公園』は多くの人々に愛される素敵スポットだった

皆さんこんにちは。僕は、東京都杉並区に住んでいる25歳のサラリーマンです。

25歳のサラリーマン

生まれは東京の八王子なのですが…

就職を機についに念願の一人暮らしをするようになり、今は杉並区に住んでいます。

※しかし、実際のところ、普段はほとんど杉並にいることもなく、家の周りをゆっくり散策する余裕もないんですが。

小規模ベンチャー企業

というのも、うちは社員数5人の超小規模ベンチャー企業。

しかも、IT系ということもあって、なかなかに忙しい。

※ありがたいことに会社自体は順調で、僕自身も仕事は結構楽しんでいるので今は全然問題ないんですが、まあちょっと忙しすぎるかな…という事もあるくらい。

休日も仕事

休日もなんだかんだで出社したり、家で結局仕事していたりするので、あまり家でゆっくりと休日をとっているということはないんです。

・・・

というわけで、実は家の周りのことってほとんど知らない僕。過ごしている時間は、寝る時間を除くとほとんど毎日を…

池袋駅前

会社のある池袋で過ごしています。

とはいえ、池袋もゆっくり散策する時間があったりするわけではないですし、毎日池袋に行っているとは言っても…

池袋について色々詳しく知っているわけではなかったりするんですが。

※それでも、やはり会社の休み時間だったり、ちょっと早く上がれた時には同僚の人たちと一緒に近くのお店に行ってみたり。池袋のスポットを巡ってみたりしていて、実際、池袋の方が家の周りよりはよく知っている…という感じです。

池袋東口の繁華街

実は、池袋って就職するまではあまり来たことがなくて、とにかく人が多い街というイメージだったんです。

実際にこの街に足を運ぶようになって感じるのが、…すごく雑多な街なんだなということ。

※大きな駅や百貨店もあれば、ものすごくローカルなお店や、何を売っているかよく分からないような怪しげなお店もあったりして、歩けばいろんな発見があります。

・・・

そして僕が一番意外だったのが、素敵な公園があったこと。

※東京って意外と都市公園がたくさんあることは何となく理解していたんですが、池袋にもゆったり休憩できる素敵な公園があって、すごくお気に入りなんです。

その公園が…

南池袋公園

『南池袋公園』です。

※その名の通り、池袋の駅から南、正確には南西にしばらく歩いた場所にある公園。

都市公園というにはあまりサイズとしては大きくないですが、気持ちよく心地良いスペースで活気のある素敵な公園なんです。

※あと、どうでもいいですが…付近にやたらとファミリーマートがあります、競合しないのでしょうか。とか、いらない心配をしてしまいますね。笑

南池袋公園の人々

大都会の中に突如現れる緑あふれる公園の姿は、まさに都会に出現したオアシスって感じ。

多くの人に愛され、池袋の名所としても知られているみたいです。

南池袋公園・入口

ちなみに昭和26年に開業したという、非常に歴史の長いこの公園。

戦後の区画整理の一環として誕生しましたが、その後、池袋が開発されるうちに周囲をビルなどで囲まれるようになり、”憩いの場”としてはあまり活用されてこなかったようです。

…そんな中、この公園を生まれ変わらせようと豊島区が立ち上がります。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

なんと平成21年から6年もの間閉鎖し、リニューアルするという、大規模工事が行われたのです。

※そして完成したこの公園、クオリティーが高いということで大評判になったんだとか。

「豊島区が本気を出した」なんて言われたこの公園ですが、訪れてみると青々と茂る芝生に複数のテラス、そしておしゃれなカフェが併設。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

完全なる街のオアシスで、人も結構多いです。

もともと南池袋はあまり人が寄り付くような場所でもなかったようですが、休日は家族連れもたくさんいて、かなりハッピーな空気が流れています。

※そんな中仕事に疲れて休憩に来ている僕は、なんだかむなしくもなりますが…。(笑)

注:イメージ画像(出典 Instagram)

併設されているカフェ「Racines FARM to PARK(ラシーヌ ファーム トゥー パーク)」も大人気。

「生産者と消費者の“食を介するつながりの場”」をコンセプトに、行政肝いりで運営しているとしているということで、居心地もいいですし、料理もおいしいです。

※豊島区や企業、地域住民などが一体となって「南池袋をよくする会」という会も発足し、イベントなども定期的に開催。行政と町の皆さんの並々ならぬ気合を感じます。

やっぱり官民が一体となって街を元気にしようと動き出した時のパワーってすごいですよね。そういう街に住みたいものです。

南池袋公園の青空

駅から近いのでちょっとした休憩に立ち寄りやすいのも嬉しいところ。

誰でも気楽に訪れることができるので、皆さんも池袋に来た際には休憩はぜひこの南池袋公園を利用してみて下さいね。

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