東京にもこんな癒しスポットが 〜『町田リス園』!

みなさんこんにちは、東京在住、大阪出身の25歳、サラリーマンです。

東京に出てきて早3年

大学を卒業して東京に出てきて早3年…ようやく東京の生活にも慣れてきました。

※やっぱり最初は言葉の違いをはじめ、いろいろな違いに戸惑っていたんですけど、なれるもんですね、面白いです。東京はとにかく、もう行ってみたい場所、やってみたいことが多すぎるくらいたくさんあります。

東京のスポット

テレビや雑誌で驚くほどたくさんのスポットが紹介されていますし、こっちに来たばかりのころはそうした注目のスポットというのをめぐったりするのも楽しかったんですが…

最近はちょっと飽きてきたというか、疲れてきた部分というのもありまして。

※これだけいろいろなスポットに行っても、まだ行くべき場所がたくさん残っているという点ですごいなあとも感じるんですが、あんまり人がたくさんいる観光スポットばっかり行っていてもどんどんしんどくなるなあ、と。

都心を離れて遊びに行く

で、最近はちょっと都心を離れて遊びに行くのにハマっています。

※23区内の観光地はどこに行っても人が多いので、最近は西東京地域の穴場スポットなんかを探してめぐってるんですよね。

ここは本当に東京なのか、と思わされるような街並みがあったりして、施設や寺社なんかも結構面白いものや歴史のあるものが多いんですが、案外観光客は多くないので、なかなか快適に観光ができるんですよね。

西東京というと遠くに感じる人も多いと思います

西東京というと遠くに感じる人も多いと思いますが、それほど遠くもないですし、電車で30分くらいでいけるんですけどね。

西東京の魅力、もっといろんな人に知ってもらいたいんだよなあ、なんていつも思いつつ。地味な施設も多いんですけど、味があるスポットも多数。

町田リス園

…そんな中でも僕が先日訪れたのは「町田リス園」

※特別リスが好きとか動物が好きということではないんですが、たまたま西東京の観光スポットを探していて、面白そうだなと思ったので行ってきたんですが、なかなかの癒しスポットでとても楽しかったですよ。

町田リス園は1988年にオープン

町田リス園の名前を初めて聞いたという人も多いと思いますが、町田リス園は1988年にオープンした、意外と歴史のある動物園。

※町田市金井町の、そこそこ住宅街の地域にあり、周りには観光地などはほぼありません。

最寄りの駅からもそこそこ歩く距離にありますし、観光客がふらりと立ち寄ることはあまりないだろうという感じはします。

※ですが、今回週末に訪れてみると駐車場には車がたくさんとまっていてちょっとびっくりしてしまいました。

外観もあまりあか抜けない

動物園としては小規模で、外観もあまりあか抜けないのですが…

30年以上も続いているということで根強い人気があり、穴場スポットとして名の知れたスポットなんですね。

実は年間来場者数は10万人程度ということで、かなりたくさんの人が訪れている事がわかります。

※元々は障碍者の方の雇用創出のための施設として作られることになったんだそうですが、立派に施設としても人気が出ているということで、すごいなと思わされます。

動物園の売りといえば、その名の通り、リス

さて、この動物園の売りといえば…その名の通り、リス。

「伊豆大島椿花ガーデン・リス村」という施設からリスを譲り受け開園し、数百匹のリスが暮らしているといいます。

リスって映画やアニメなどでおなじみの動物で、身近な動物という印象がありますが、実は案外実物って見たことないですよね?

触ることもできる

けどのこのリス園では、そんなリスをたくさん見ることができるだけではなく…なんと触ることもできるんです!

行ってみたくないですか?

・・・

園内は周囲を木に囲まれた森のようになっていて、結構テーマパーク感があります。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

実際に中に入ってみると、外から見ていて思った以上に狭くて、ちょっとびっくりしますが、メインのアトラクション(?)である、リスの放し飼い広場に入ってみると、そこにはたくさんのリスたちが。

自由に触れ合うことができます

完全に放し飼いになっているので、自由に触れ合うことができます。

入り口で買うことのできる餌を、手袋をしながら恐る恐る目の前に差し出すと、こっちによってきて餌を食べるんですが、これがかわいいのなんの。

※かなり癒されますが、男一人で来ているのなんて自分ぐらいで、ちょっと周りの目は気になりました。(笑)

リス以外の動物は少しいるにはいますが、大型の動物などはいません。ので、一般的な動物園をイメージして訪れるとちょっと拍子抜けするかもしれませんが、逆に小さな範囲で存分に楽しめるので体力のなくなってきた大人にも優しいです。

薬師池公園

隣には薬師池公園という大きな歴史公園があり、こちらも素敵な公園でしたよ。

東京観光の中に、こういうスポットを入れていくのもいいんじゃないかなと思いますし、東京の人も、もっと西側の地域のこうした癒しスポットに注目してほしいな~、と思うところです。

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