前橋でぶどう狩り 〜観光農園『あかぎおろし』にて、幼馴染の彼と熟年デートを楽しんできました

私は今年、還暦を迎えます。

中年女性(未亡人)

夫を亡くして10年、ずっと前橋で一人暮らしをしてきました。

※そして、最近になって、「人生の終わりのための活動」である“終活”を始めたんですよね。

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私の人生に今後、楽しい時間なんてもう2度とやってくることはない…と思っていた、そんなある日のこと。

同窓会の知らせ

同窓会の知らせが届いたんです。

私は生まれも育ちの前橋ですが、これまで一度も同窓会へ出席したことはありませんでした。

※結婚して子育てをして、夫が亡くなってしまい…出席するチャンスがなかったと言ったほうが正しいのかもしれません。

懐かしい同級生

もしこのまま病気になって死んでしまったら、同級生の顔を2度と見ることが無いんだな…。

そう思うと、無性に寂しい気持ちになりました。

※終活を初めてから身の周りが軽くなり、今は時間に余裕もできましたし、同窓会へ出席することも、終活の一部ではないか…と考えたのです。

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そして、初めて同窓会へ出席することを決めました。そこで私は、運命的な出会いを果たしたのです。

60歳の男女

小学校のころ、片思いをしていた彼から突然…告白をされたんです。

※当時、彼も私のことを想ってくれていた…と聞いて驚きました。

思い出話に花が咲き、私たちはあっという間に意気投合。お互い前橋に住んでいた事から、彼が…

前橋・あかぎおろしのぶどう園

「今度、一緒に”あかぎおろし”へ行って、ぶどう狩りしませんか?」とお誘い頂きました。

※こんなに嬉しいお誘いは他にありません。早速、お互いに予定を合わせて、前橋市内にある観光農園「あかぎおろし」へ向かうことにしました。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

前橋市柏倉町にある『観光農園あかぎおろし』は、JR両毛線・前橋駅から車で約1時間の場所にあります。

※近くにバス停がないので、車で向かうことをオススメします。

園内では、2.5ヘクタールの広大な敷地で60種類のぶどうを育てているそうです。そもそも60種類ものぶどうが存在していることに驚きますね。汗

ぶどう園(シャインマスカット)

そして、8月末〜10月末までの間は季節ごとに、さまざまな種類のぶどう狩りをすることが出来るんです。

※ちなみに、こちらではぶどう以外にも、桃・りんご・ブルーベリー・さくらんぼ・みかん・柿・栗なども栽培しているようです。

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到着するとまずはじめに、この日収穫できるぶどうを販売所で試食することが出来ます。

旬を迎えた「陽峰」や「ゴールドフィンガー」など8種類をいただきました。

※ぶどうの種類によって、色も形もさまざま、見ているだけで楽しくなりますね。

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味も、甘いものや少し酸味があるものなど、それぞれ異なっています。

藤稔(ふじみのり)

私は少し酸味のある「藤稔(ふじみのり)」が気に入りました。そして、彼は甘みの強い「サニールージュ」が好みのようでしたね。

前橋でこんなに美味しいぶどうが栽培されているなんて知りませんでした。

※60歳になってもまだ知らないことってあるものなんですね。笑

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試食で好みの種類を覚えたら、いよいよぶどう狩りのはじまりです。

前橋・あかぎおろしでぶどう狩り

今回は、ぶどう狩りひと房と地元ブランド牛BBQプレミアムコースを楽しめるプランを体験することにしました。

※なんと、このプランでは葡萄棚の下でバーベキューを楽しむことができるんですよ。これは普段、なかなかできない特別な体験ですよね。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

ちなみに、観光農園あかぎおろしのぶどうは、すべてハウス栽培。

ぶどうは雨に当たると粒が割れてしまうことがあるので、必然的にハウス栽培となっているそうです。

※赤城山の南麓に広がる緩やかな斜面は水はけがよく、“雨が多い”という点以外は、ぶどう栽培に最も適している環境だと教えていただきました。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

そして、ぶどうには全て虫除けの袋がかけられています。

袋には透明の窓がついていて、そこから状態をチェックして収穫します。ぶどうの色が濃ければ濃いほど、美味しいそうですよ。

シニアのぶどう狩り

私も彼も、まるで子供のように夢中になってぶどうを収穫しました。

※いくつ年を重ねても、こうした経験って大切なんですね。一瞬にして、身も心も若返る事ができました。

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収穫したぶどうを手に、お次はバーベキューのはじまりです。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

『観光農園あかぎおろし』の”ぶどう狩り・プレミアムコース”では…

地元のブランド牛である赤城牛はもちろん、豚、鶏、野菜、ソーセージ、焼きおにぎり、野菜、キムチなどをいただくことができます。

前橋産のお肉やお野菜が使われているというのも、嬉しいですね。

あかぎおろしでバーベキュー

ぶどう棚の下は日陰になっていて、涼しく快適。

思い返せば、バーベキューなんて長らく楽しんだ事はありませんでした。それにバーベキューは一人きりでは楽しめないイベントですよね。

※彼と一緒に過ごせる時間を、改めて幸福に感じました。

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夫を亡くして10年、もう残りの人生に楽しい出来事なんて残っていないと思っていました。

笑顔の熟年女性

しかし同窓会で彼と出会い、前橋で熟年デートを楽しんだことによって…

還暦なんてまだまだ若いし、これから先30年は元気に過ごしていたいと思えるようになりました。

※帰り際、彼から「もしよければ、夫婦になって余生を過ごしませんか?」と告白されました。「私も同じことを思っていました。」とお伝えしました。

私たちの住む町・前橋

これから前橋で私たち二人の新しい人生が始まります。いつまでも仲良く元気に過ごしていきたいです。

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