世界的にも珍しい湖の島『沖島(滋賀)』は猫が住み着く可愛いスポットだった

みなさんこんにちは。僕は滋賀県大津市在住の25歳サラリーマンです。

琵琶湖

滋賀というと影が薄く、いつでも京都と比べられ、散々な評価を与えられる県ですが…僕は地元が大好き。

ずっと生まれてから滋賀に住み続けています。

※友人は京都の大学に進学したり、京都の会社に就職したりしましたが、僕は大学も就職も滋賀でしましたしね。(笑)

琵琶湖(滋賀)

そんな滋賀ですが、滋賀にはあまり興味がないというみなさんも、少しくらい滋賀について知っていること、ありますよね。

おそらくみなさんが思い浮かべるもの、それが琵琶湖だと思います。(琵琶湖も思い浮かばないといわれるともうどうにもならないんですが…笑)

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日本最大の湖といわれる琵琶湖。

※実は琵琶湖の南西部は京都からも近く、京都観光に来たついでに見に行ったことがある人も多いでしょうし、滋賀に来たことがある人は、おそらく確実に琵琶湖を見に行ったことと思います。

日本一大きな湖

しかし、「日本一大きな湖」以上の情報を持っている人がどれくらいいるでしょうか?

実は琵琶湖って、調べれば調べるほど面白いポイントがたくさん見つかる魅力的な湖なんですが…

今回は、そんな琵琶湖の魅力の中から、特に僕が気に入っているものを皆さんに知ってもらいたいなと思い、こうして記事を書いているというわけです。

※これを知ったら、きっと滋賀に来てみたくなるはず!!

琵琶湖の島

さて、その琵琶湖の魅力ポイントというのが…琵琶湖の島。

※琵琶湖は湖といっても非常に広大な湖ですから、実はその中にはいくつか島もあります。

しかも、その島の中には人が住んでいる島までいるんです!どうですか?面白そうじゃないですか?

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中でも特に人気や知名度が高く、人が住んでいる島というのが…

沖島

「沖島」という島。

琵琶湖の中ほど、東の沖に浮かぶ島で、行政区分的には滋賀県近江八幡市に属します。

陸からは結構近く、島へは10分ほどで渡れる上、島としては結構サイズも大きめ。なので私たちの普段の生活と地続きというか…それほどトリップした感じではないんですが、そこには魅力あふれる風景がたくさん。

沖島は陸から近い

湖と、そこに浮かぶ島という形ですが、実際に行ってみると、その光景は海とそこに浮かぶ島という感じ。

※湖だというのは忘れてしまいます。島から見渡した一帯の風景も…まるで海を見ているようです。

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港に到着すると…

レトロな街並み(沖島)

そこには昔懐かしいといというか、かなりレトロな街並みが広がっています。

家の多くは木造瓦屋根の一軒家でマンションやアパートはあまりありませんし、路地裏の風景も素晴らしい。

街の風景にしても、海の風景にしても、日本人のノスタルジーを呼び覚ます風景がそこにはあるんです。

※特別な観光地などはないんですが、散歩するだけでものすごく楽しくて、ぼくも今まで3回ほど訪れているんですよね。あと、島で食べられるご飯もすごくおいしいですよ。宿泊施設もあるので、滋賀に訪れる際には沖島で宿泊してみるのもツウかもしれません。

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そんな沖島、ここ最近、とあるブームをきっかけに少し注目度・知名度が増しているのを、皆さんはご存知でしょうか?

猫島

実は、最近この沖島は”猫島”と呼ばれて、猫好きの人たちから大きな注目を集めているんです。

なぜ沖島が猫島と呼ばれるようになったのかといいますと、動物写真家の岩合光昭さんの影響。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

岩合さんは猫好きならその名前を知らない人はいないというほどの写真家。

最近はテレビでもよく見かけますし、展覧会なども各所で行われているので、岩合さん本人やその作品を見たことがあるという人は実は結構多いはずです。

そんな岩合さんの写真集の中でこの沖島でとられた写真が使われ、岩合さんによって紹介されたことで、猫島として人気が出たんですね。

※今は落ち着いたのかもしれませんが、当時は島にやってくる人も増えていたようです。かといって、そんなに島中で猫がいるようなイメージは僕にはないんですが…。猫を目的に訪れるとやっぱり見えるようになってくるのかもしれませんね。

猫が多いとか少ないとかではなく…

沖島に住み着いた猫

この島のノスタルジックな街並みの中に住み着いた猫の姿がかわいく見えるということなのかもしれません。

いずれにせよ、猫好きの人は一度訪れてみてもいいんじゃないでしょうか?

※少しブームも落ち着いて沖島にやってくる人も落ち着いてきているかもしれませんしね。

淡水の湖に浮かぶ島

ちなみに淡水の湖に浮かぶ島に人が住んでいるというのは、世界的に見てもかなり珍しく、日本ではこの沖島のみなんだそうです。

”滋賀・琵琶湖…やるやん”って思ってもらえたでしょうか?(笑)

ぜひ皆さん、京都に訪れる際には滋賀にも立ち寄ってもらって、滋賀に来たらこの沖島など、琵琶湖関連の観光地を観光してみてくださいね。

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