人気作品のロケ地で一躍有名に 〜栃木の新たな観光スポット『若山牧場』を歩いてみた

皆さんこんにちは、私は栃木県出身・在住の25歳のOLです。

織姫公園展望台

栃木といえば田舎というイメージがあると思いますが、その中でもまあまあの田舎の出身。でもまあまあ楽しく過ごしています。

※田舎は仕事以外に特にやることはないので、早く婚活をしないとなあと思いつつも…なんだかんだと理由をつけて先延ばしにしつつ、笑。このままじゃやばいなあとは考えていますけど。

栃木県出身・在住の25歳のOL

いっそのこと転職して都会に出てみようか?とも考えたりしてるんですが。

なんか、ここで都会に出るのは負けというか、謎のプライドが行動をちょっと邪魔している部分はあります。(笑)

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そんな私の趣味は…

映画鑑賞

テレビドラマを見たり映画を見る事です。

映画といっても、世の映画好きの人からすると馬鹿にされるような”恋愛モノ”の邦画を見るのが特に好きです。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

テレビドラマの延長で気楽に見れるのがいいんです。

休みの日はテレビドラマと映画ばっかり見て一日が過ぎていくということもしばしば。

※今は動画配信サービスも発達してビデオがなくてもたくさん作品を見れるようになって、便利なんだけどいくらでも見れてしまうから困りますね。(笑)

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あと、他の趣味って言えば…

真岡鉄道

たまにちょろっと日帰りで遠出してみたり、旅行に出かけてみたり。

私は友達も少ないので一人で行くことが多いですね。

※言い訳しておくと、そもそも学校に生徒がめちゃくちゃ少ないですし、職場も人が少なくて同世代の人いませんからね。汗

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で、そうした遠出したり旅行するときに行先の参考にするのが…

ロケ地巡り

ドラマや映画のロケ地情報。

作品のロケに使われた場所を巡る、という軸があると旅行の計画も立てやすいですし、やっぱり実際行ってみても楽しいです。

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先日は1日予定が空いていて暇だったので、同じ栃木県内でどこか行こうかな~と思って調べてみたところ…

若山農場

『若山農場』なるスポットがドラマや映画のロケ地として何度か登場しているとの情報が。

※私の見た作品や好きな作品のロケ地にもなっているということで、興味が湧いたんですが、調べてみるとかなり特徴的で面白そうなスポット。

…すごく興味が出てきて、行ってきました!

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”若山農場”と聞くと、どうしても家畜を飼育していたり、食用の農作物を畑で作っている場所というイメージが浮かぶと思うんですが…

竹林

こちらの農場で育てているのは、なんと竹。

じつは親子三代、約80年にも渡って竹を育て続けている農場なんです。

※無農薬・有機栽培の高品質の竹を生産することを売りとしていて、その竹林の広さは東京ドーム5個分にもなるんだとか。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

映画やCMなどでロケ地に使用されることも多く、あの「るろうに剣心」などの作品のロケ地にもなったのだそうです。

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実はもともと竹林の一般公開はしていなかったそうなんですが、こうしたロケ地効果もあり、近年注目度も急上昇。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

要望なども多かったため、2018年から一般公開を始めたそうです。

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場所は栃木県宇都宮市。都心部からも結構近いので、「え、こんな場所に竹林があるの?」とびっくりするかもしれません。

※東北自動車道の宇都宮インターからも近いので、アクセスは中々よく、栃木県外からでも訪れやすいですよ。

さて、実際に農場に入ってみると…

若山農場の竹林

もう周囲は見渡す限り竹だらけ。

当然ながら竹は背が高いので、空意外に周囲のものは何も見えませんし、農場内には竹以外ほぼ何もありません。

かなり、特殊な空間と雰囲気です。

孟宗竹とスミレ

貴重な竹林ですから、いろいろと規制があったり観光コースが作られているのかな?と思いましたが…過ごし方は観光する側の自由。

※公園のように散歩したり、レジャーシートを広げたり、何をしてもOK、という自由さです。

亀甲竹

普段は意識しませんが、竹を見ながら散歩をしていると…

竹にもいろんな種類があるんだな~ということに気付かされます。

※素人目にもわかるレベルで色や節の形が違うのですが、なんとこちらでは20種類の竹を栽培しているんだそうです。

タケノコ

歩いているとタケノコもちらほら。

春の目玉はタケノコ堀りの体験で、これからの季節はブルーベリー狩りなど、竹以外の果物や野菜体験もできるそうです。

若山農場のライトアップ

週末には竹林のライトアップが開催されたり、ガイドツアーもあったり、お茶屋さんで飲み終わった竹器を持ち帰ることができたりと…

とにかく楽しめる仕掛けが満載のこのスポット。

※宇都宮の町からも近いですし、皆さんもぜひ栃木に訪れた際には若山農場に足を運んでみて下さいね。

栃木の皆さんも、地元が誇る名スポットを一度体験してみては?

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