赤坂をぶらり 〜乃木坂周辺の歴史スポット巡り

みなさんこんにちは、歴史大好き22歳、大学生の男です。

僕は大阪出身ですが、東京の大学に進学し…この春からは大学院で歴史について研究を進めています。

京都御苑

僕は世界史ももちろん好きではあるんですが、より興味があるのは日本史。

※日本史を学ぶ上では、古代からのことを考えればやっぱり関西にとどまった方がいいかなとも思い、京都の大学への進学も考えたんですが、江戸時代以降や近代の歴史を学ぶとなるとやっぱり東京も捨てがたいな〜、と悩んだ結果…東京にやって来ました。

江戸城

東京=歴史の街、というのは、今の東京のイメージや雰囲気からはあまり連想できないとは思うんですが、みなさんご存知の通り、東京はもう400年近くも日本の中心として栄えた街。つい150年前までは江戸幕府がここにあったわけですからね。

※今では大きな街として栄えている地域も少し前までは自然に溢れる場所だったり、歴史的に重要な役割を果たしたスポットだったりしたわけで、実は都会と思われている色々な場所に、歴史スポットが潜んでいるなんていうことは大量にあるんです。

明治神宮

なんでも揃って情報も溢れる東京と、歴史スポットとしての東京の側面があって、僕のような人間からするとすごく楽しい街なんですよね。

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という事で、皆さんの身近にも歴史スポットはたくさんあるので、普段からそういうスポットにも注目して街を歩いてみてもらえるともっと楽しくなるのにな…と思うワケです。

乃木坂

例えば、乃木坂です。

※アイドルグループの存在で有名になった乃木坂ですが、皆さん、どこにある地名かわかりますか?アイドルグループの名前として認識している人は多くても、地名として、場所としては全然認識していない人も多いんじゃないでしょうか?

乃木坂の場所を知っている人も、近くは通るけど素通り、なんて人も多いんじゃないかと思います。

…でも、この乃木坂も日本史好きとしては避けて通れない歴史スポットなんですよ。

乃木坂トンネル

そもそも乃木坂の場所を把握していない人もいると思いますが…

乃木坂というのは赤坂から外苑東通りへと昇っていく坂で、六本木の少し北、青山一丁目の少し南のゾーン。

※青山と六本木と赤坂のちょうど中間地点のような場所で、どの駅からも少し歩くので、行こうと思わないと意外と足を運ぶ事が少ないゾーンです。

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江戸時代などは幽霊坂と呼ばれていたのだそうで、周囲には武家の屋敷があり、明治時代には赤坂周辺には軍の関連施設が多く建てられていたのだといいます。

そうした経緯もあって、赤坂周辺には多くの軍関係者が住んでいたのだそうですが、その中でも特に有名な人物というのが…

注:イメージ画像(出典 Instagram)

乃木希典陸軍大将。歴史の授業などで名前を聞いたことのある人も多いですよね。

軍人としては日露戦争における功績が有名で、学習院の院長も務めるなど、明治期の日本の歴史を語るのに超重要な人物です。明治天皇の後を追って殉死したというエピソードなどもあって、じつは海外でも有名なんですよね。

※乃木坂という名前はこの乃木大将が殉死した際に当時の赤坂区議会によって名付けられました。ちなみに、乃木坂という地名は現在もなく、あくまで赤坂。明確に定義もされていません。

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そんなわけで乃木坂周辺には乃木希典に関連するスポットが残っていて、僕のような歴史好きが訪れています。

乃木神社

地下鉄千代田線、乃木坂駅の近くにあるのが「乃木神社」です。

乃木希典は国民から非常に人気が高く、自刃した後、乃木希典を祀る神社を作ろうという計画が持ち上がり、1923年に創建されました。

※場所は旧乃木邸の隣の敷地で、オフィスビルの立ち並ぶ周辺地域の中にポツンとあります。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

旧邸宅周辺は現在公園となっていて、建物も残っていて見学することもできます。(中には入れません)

こちらも神社と合わせて行ってみてほしいですね。

乃木神社・境内

乃木神社は大きな神社ではないのですが、さっぱりとしているというか…余計なものを省いたシンプルな雰囲気が神聖さを感じます。

心洗われるというよりはすこし気が引き締まるというか、そういう雰囲気を持っている神社ですね。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

ちなみに乃木坂46は、毎年メンバーの成人式やCDヒット祈願などをこの神社で行っているということなので、芸能ニュースなどで目にすることもあるかもしれませんし、ファンの人にはおなじみなのかもしれませんね。

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赤坂周辺には他にも有名な迎賓館、霊南坂教会という明治期に建てられた辰野金吾設計の教会など、歴史的に貴重な建造物やスポットがたくさんあるので、皆さんも一度赤坂の歴史散歩をしてみてはどうでしょう?

東京には意外な歴史スポットがたくさんあるので、そういった視点をもって観光すると、また面白い発見があると思いますよ!

下関・乃木神社

ちなみに、彼は陸軍軍人という事で、長州藩とゆかりのある下関にも同名の神社があるので、北九州エリアに旅行に行った際には、そちらにも足を運んでみては?

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