鹿児島の一味違うテーマパーク「長崎鼻パーキングガーデン」

こんにちは、動物大好きな女子大生です。東京で大学生をしています。
実家では犬を3匹飼っていて、今は1人暮らしで2匹の猫と一緒に暮らしています。

小さいころから動物好きだったようで、昔から家族によく動物園や水族館に連れて行ってもらっていましたし、今でもそうした場所にはよく行きます。

(鹿児島のアツいスポットの話については、また後ほど…)

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かといって動物にやたら詳しいとか、全国の動物園を制覇しているとか、それほどのマニアではないんですけど、旅行に行くとその町の動物園や水族館についつい足を運んじゃうっていうこともよくあります。

なので、なんだかんだで、普通の人よりは地方の動物園に訪れたことはあるかもしれません。

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そこで1つ思ったことがありまして、動物園やそれに近い施設って全国各地にたくさんあるんですけど

…意外と魅力がきちんと知られている場所って少ないなと。

都市部の大きな動物園などは全国誰でも知っているわけですけど、実はあんまり誰もが知っているわけじゃないものにも、わざわざ訪れるべき素敵なスポットがあるのにな、と感じたんです。

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もちろん、私もまだまだ行ったことのない、行かずに人生を終えてしまう場所もあると思うので偉そうなことは言えないのですが…。あんまり有名無名にかかわらず、動物園を見つけたら、とにかく行ってみよう、と最近は思っています。(笑)

そんな私ですが、学校の春休みの間に友人と鹿児島に旅行に行ってきまして、そこでとても素敵なスポットに出会ったので、今回紹介させてもらいたいと思います。

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そのスポットが、「長崎鼻パーキングガーデン」という施設。

動物園といいますか、植物園といいますか、自然博物館といいますか…、とにかく自然満喫スポットで、たくさんの動物にも出会えるスポットです。

長崎鼻という名前ですが、鹿児島のスポットです、

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正直私も鹿児島に行くまでは知らなかったのですが、これがすごく素敵なスポットで、最高に楽しめました。

長崎鼻というのは、鹿児島県南部、薩摩半島の最南端にある岬のことで、住所としては鹿児島県指宿市ということになります。

ちなみに、「~鼻」という名前の岬は全国にあるそうですが、この長崎鼻はその中でももっとも有名なものなんだそう。

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岬ということで当然といえば当然なのですが、長崎鼻自体が非常に自然にあふれたスポット。

晴れていたら展望台から屋久島や硫黄島まで見渡せるなど、自然派、レジャー好きな観光客にとっては有名な場所だそうで、観光地としての開発も昔から行われているんだとか。

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実際に岬の展望台付近には様々な飲食店やお土産物屋さんもあって、そんな沿道の中に「長崎鼻パーキングガーデン」もあります。

なんと1966年に開園したという老舗施設で、日本で初めて亜熱帯植物を屋外で植樹した本格的な施設として知られるのだとか。

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長い年月をかけて植物たちはジャングル化していて、他ではなかなか体験できない自然を味わうことができます。

しかも、園内で飼育されている動物たちは基本的に放し飼い。
もはや野生、というか、疑似ジャングルというか。(笑)

もちろん大体のエリアが決まっていたり、放し飼いではない動物もいますけどね。
施設も緩い雰囲気で、自然好き、動物好きにはたまらないスポットになっていると思います。

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そのため、思い通りの場所で思い通りの動物に確実に出会えるという保証もないのですが、それもまた醍醐味。

歩いている途中で偶然動物たちに出会い、触れ合えるのが私としては最高に楽しかったです。

飼育されている動物は鳥が多めで、ポニーやヤギ、サルといった、どこに行っても人気物の動物から、シロクジャクのようなあまり見ない動物もたくさんいます。

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様々なふれあい体験やショーも開催されているので、お子さんと一緒に来るのも楽しいと思います。

また、施設内から見れる絶景も人気ということで、動物と触れ合ったり、疑似ジャングルを楽しむ以外にも様々な楽しみ方ができます。

正直ちょっと緩い感じで、華やかさや綺麗さはないので、テーマパークやしっかりした動物園をイメージしてし行くと「ちょっと違うな…」ってなるかもしれないですし、野性味あふれるスポットや雑多な感じが苦手な人にはお勧めできないです。

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ですが、そういうのがあまり気にならない人や、とにかく動物に触れ合うのが好きな人はかなり楽しめると思いますし、すすめですよ。

長崎鼻含め、鹿児島の人気スポットとしてもっと注目を集めてもいいな~、と思いました。

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確かに鹿児島はちょっと遠いですけど、自然や動物好きなら楽しめること間違いなしのスポットがたくさんありますし、私も今回行けなかったスポットにもまた行ってみたいな~、と思っています。

みなさんも鹿児島に来たら、長崎鼻と、この長崎鼻パーキングガーデンに訪れてみてくださいね。

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