世界遺産を巡る旅(鹿児島編)

僕は、旅行好きのアラフォーサラリーマンです。若いころから旅行好きで、全国各地、これまで様々な場所を巡ってきました。

ただ、若いころはひねくれた性格で…

マニアックな旅が好き

大学生の頃や20代は、「誰もが行っている王道の観光地なんて、わざわざ今更行く必要はない」とか言ってました。笑

なので、ちょっとだけマニアックな観光地というか、みんなが「そこはまず一番ではないでしょ」と思うような場所を選んでいくような感じでしたね。今思うと、馬鹿らしいというか、可愛らしいというか、若いなぁっていう。

(先日訪れた、鹿児島の世界遺産めぐりの話はまた後ほど…)

アラフォーファミリー

しかし30代になってから、王道の旅行スポットなども訪れるようになり、その魅力にも気付きました。

…そのきっかけは、結婚と子供ができたことでしたね。

まあ、単純に歳を取って性格が丸くなっていたこともあったんだと思うんですが、家族もいるのにこんなにマニアックな旅ばかりしているのもどうなんだろうかと考えてしまって。

夏休みの家族旅行

せっかくだから家族にも喜んでもらいたいし、子供にもいろんな有名なスポットを見せてあげたくて、僕の旅行先の傾向が変わっていったんですよね。

そして実際に行ってみると、…やっぱり有名な観光地というのは、それだけの理由があるんですね(笑)

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そして、最近では世界遺産を巡るのが楽しみになっています。

沖ノ島

世界遺産というと、みなさん10~20個くらいのスポットしか思い浮かばないと思うんですが、実際には、1つの名前でまとめて登録されている世界遺産でも…

実は複数の遺産、スポットからなっているものも多く、わりと訪れるべき場所は多いんです。

八坂の塔と京都の街並み

例えば、奈良や京都の文化財は、「古都奈良の文化財」「古都京都の文化財」としてひとまとめに登録されていますが…

実際には東大寺があったり、春日大社があったり、金閣寺や銀閣寺があったり、たくさんの構成遺産があるワケです。

旅をするアラフォー男性

…ですから、世界遺産を巡りだすと「思った以上にたくさんあって、全然制覇できない!」ということに気付くと思います。

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さて、そんな僕ですが先日、鹿児島の世界遺産巡りに行ってきました。

あまり観光や世界遺産に興味がない人は、鹿児島の世界遺産と聞いてもピンとこないと思うんですが、鹿児島にも実は立派な世界遺産が複数あるんですよ。

屋久島(鹿児島)

鹿児島にある世界遺産は、自然遺産の屋久島と、文化遺産の「明治日本の産業革命遺産」の一部。

とくに後者は鹿児島県内にある5つの遺産が世界遺産登録されています。…僕は今回、それらの5つ(場所的には3ヵ所)を巡ってきました。

寺山炭窯跡(鹿児島)

最初に訪れたのは鹿児島市内にある「寺山炭窯跡」です。

木炭を製造した石積みの窯で、江戸時代末期に薩摩藩によって設置された窯です。

上から見た寺山炭窯跡

当時はまだ石炭、石油がなく、金属を溶かすためには木炭しかなかった時代。江戸時代末期、大砲や武器などを作る反射炉で使用する木炭を作るのにこの窯が使われました。

正直、あまり派手なスポットではないのですが、工業を支えたスポットが苔むして緑に覆われ、周囲も木々に囲まれているという、ある種…”幻想的な雰囲気”になっています。

神秘的な雰囲気の寺山炭窯跡

歴史好きの人はもちろん、そうした不思議・神秘的な空気感が好きな人にもおすすめです。

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そして、その木炭を利用して兵器などを製造していたのが…

尚古集成館(鹿児島)

次に訪れた「尚古集成館」です。

当時はアヘン戦争などが起き、欧米諸国の植民地支配も進んでいたり、当時薩摩藩の管轄だった琉球へも外国船がやってくるようになっていたことから…

薩摩藩を挙げての一大事業として、集成館事業が進められました。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

集成館の施設の中では、反射炉と機械工場、紡績所が世界遺産の構成遺産として登録されています。

こちらは先ほどの寺山炭窯跡に比べるときれいに整備されていて、観光地としても訪れやすいスポットとなっています。

世界遺産でもある旧集成館

周囲を自然に囲まれた極上の雰囲気の中にある、歴史建造物、工業施設跡は非常に素敵で、旅行好きの人ならかなり楽しめると思いますよ。

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そして、鹿児島のもう1つの世界文化遺産が…

関吉の疎水溝(鹿児島)

「関吉の疎水溝」です。

前出の2つの遺産と同時期に作られたもので、こちらは集成館で使う動力を確保するために作られた疎水となっています。

注:イメージ画像(出典 Instagram)

現在も当時の取水口などが現存し、一部は今でも水田の用水路として利用されているということで、歴史のロマンを感じます。

一部が滝となっているので、滝などが好きな人には面白いかもしれません。

世界遺産「関吉の疎水溝」

ただ、地味なスポットなので、歴史好きな人以外は「ただの用水路だ…」という風にしか映らないかも…。

全体的に地味なスポットが多いので、やはり一般的には有名にはなりづらいのかなとは思いますが、実際訪れてみると、歴史を感じる素敵なスポットでした。

歴史好き、旅行好きの人は要チェックですよ。

市街地からも近い「関吉の疎水溝」

鹿児島の市街地からも近いですし、鹿児島に訪れた際には足を運んでみてはどうでしょうか?

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