倉敷の歴史ある街並みと魅力を紹介

今年は明治維新150年。ということで、盛り上がっているような…盛り上がっていないような!?絶妙な空気感ですよね。

長崎の龍馬通り

なんか、全国各地、そして国としても、維新150年!って言いながらも、なんか大盛り上がりできるイベントがあまりないような気がします…。

僕が知らないだけかもしれませんが…。

桂浜の龍馬像

まあ、こうした機会にイベントが開催されたり、機運が少しでも盛り上がってくるのは、歴史好きとしては嬉しいものです。

まあ、僕は歴史好きといっても、細かい知識が色々あるわけではなくて…。正直、「社会」全般苦手でしたし。

京都・三年坂

ただ、歴史のある建造物だったり、遺品だったりを見るのがすごく好きで、ロマンを感じるんですよね。

だから、結構旅行で風情のある町並みだったり、神社やお寺を巡ったりするのが結構好きでして、京都や奈良、金沢なんかには何度か足を運んでいます。

僕は兵庫県に昔から住んでいるので、こうした観光スポットが気軽に行けるのは関西に住んでて良かった点ですよね。

社会人になってからは、学生の頃のように気軽に何度も遊びに行くこともできなくなりましたが…。

岡山県倉敷市の街並み

先日も、久しぶりに旅行に出かけたいな~と思いまして、1泊2日で、どこに行こうかな~と考えていたんですが…

そういえば倉敷に行ったことがなかったなと思い、行ってきました!

倉敷市は皆さんご存知、岡山県を代表する観光地の1つ。
中国地方でも3番目の人口を誇る、随一の町です。

倉敷・水島コンビナート

最近では児島地区のデニムなどが人気復活を果たして注目を集めたりもしていますし、工業も非常に盛んな地域でもあります。

倉敷・川舟流し

…そして、観光という点からいうと、なんといっても倉敷といえば、倉敷美観地区ではないでしょうか!

美観地区は町並保存地区として50年ほど前から保存が始められ、今でもかつての建物などが当時の姿のままで保存されている地域。歴史あふれる街並みは、倉敷市街からも多くの観光客が訪れ、海外からのお客さんも多いそうです。

倉敷の歴史の残る街並み

「歴史を残す街並みといっても、京都や奈良も近くにあるのにわざわざ倉敷まで行くんだ?」と思う人もいると思うんですが、やっぱりそれぞれに特徴があるんです。

京都や奈良も歴史を感じる街並みですが、やはり、街ごとに全然その雰囲気や、建物や街の感じも違うんですよね。

これは実際に行ってみて体感してほしいところなんですけど。
まあ、岡山は関西からもそんなに遠くないですしね。

倉敷・下津井の街並み

もともと江戸幕府の直轄地「天領」だったということで、江戸の風情が息づいていて、また、物資の集積地として栄えたこともあって、朝廷のおひざ元として栄えた京都などとは背景の違いもありますから、それが街並みの違いにつながっているんじゃないかと思います。

タイムスリップしたかのような街並みが素敵で、中心を流れる川も素敵です。

倉敷の美観地区は範囲としてはそこまで広いわけでもないので、手軽に散策が可能ですが、見るべきスポットはたくさんありますし、逆にそうしたスポットが密集しているので散策していても非常に楽しいです。

旧大原家住宅(倉敷)

まず訪れたのは、やはり美観地区でも特に有名な、「旧大原家住宅」。

倉敷紡績(クラボウ)の設立にも加わった、倉敷随一の名家・実業家の大原家の邸宅です。母屋は江戸時代後期の建築とされていて、国の重要文化財にもなっている有名スポットですね。

美観地区の重要スポットであり、日本を代表する私立美術館の1つとして知られる「大原美術館」も、この大原家により設立されたものです。

邸宅はもちろんのこと、その路地裏なども非常に風情があって、歩くだけでも気分が高揚するのがわかります。

旧大原家住宅【HP
住所:岡山県倉敷市中央1丁目2

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また、大原家の別邸であった…

有隣荘(倉敷美観地区)

「有隣荘」も、重要かつ雰囲気あるスポット。

長年非公開とされてきましたが、20年ほど前から、年に2回、大原美術館によって特別公開が行われます。僕が行った時には公開はされていなかったので、前を通るだけでしたが…

春の公開がもうすぐ始まるので、皆さんこれから行く際には是非訪れてみてください。

有隣荘【HP
住所:岡山県倉敷市中央1丁目3-18

倉敷民芸館

風情ある街並みにふさわしく、歴史や郷土に関する施設も充実していて…

・日本郷土玩具館
・倉敷民芸館
・倉敷物語館
・倉敷考古館

といった博物館も充実していて、僕のように歴史に興味がある人でも、そうでない人も楽しめますし、子供を連れて行っても興味をひくものがあるんじゃないかと感じましたね。

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また、僕は時間の関係などもあって訪れなかったんですが…

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注:イメージ画像(出典 Instagram)

「星野仙一記念館」も10年前にオープンしていますから、野球好きの人などは訪れてみてほしいです。

星野監督といえば関西人としては、阪神を率いた名監督ですし、一度言っておきたい気持ちもあったんですけどね。

まあ、僕はそんなに野球に興味はないのであれなんですが…。

星野仙一記念館【HP
住所:岡山県倉敷市中央1丁目10-11

皆さんも、歴史や風情を感じる街並みを見に行きたいときは、倉敷も一度検討してみてはどうでしょう?

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